Escarificación y estratificación de semillas

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Las semillas tienen un método natural para que la germinación no se produzca hasta que las condiciones sean adecuadas. La naturaleza ha provisto a las semillas de cubiertas que las protegen de las inclemencias hasta que llegue la época adecuada, esto les permite resistir temperaturas extremas, humedad, fricciones, digestiones animales… También las ha provisto de inhibidores químicos, como algunas fitohormonas, que impiden o retrasan la germinación.

Artificialmente podemos romper el letargo de las semillas mediante diferentes procesos, unos más largos que otros, y que se inicie la germinación.

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Escarificación de semillas

Se trata de abrasar la cubierta de la semilla (tegumento) para permitir que la humedad y el aire entre en contacto con el embrión y active el proceso de germinación. La escarificación puede ser física-mecánica: por ejemplo, lijando la superficie, haciendo pequeños cortes o fracturando la cubierta, teniendo cuidado de no dañar el interior de la semilla; o mediante productos químicos como ácidos o inmersión en agua.

Hidratación (remojado de semillas)

La inmersión en agua permite reblandecer la capa más externa y en algunos casos disolver y eliminar sustancias inhibidoras de la germinación. El tiempo varía en torno a las 24 horas y la temperatura habitual es la del interior de una casa.

Estratificación de semillas en frío

Este proceso simula el paso del invierno en la semilla, se trata de introducir las semillas en un recipiente que contenga un sustrato húmedo, como turba, vermiculita, arena, fibra de coco… preferiblemente desinfectado. Como recipiente puede servir una fiambrera o una bolsa de plástico hermética, y la introduciremos en el frigorífico. En cuanto a la temperatura del frigorífico algunos autores sugieren 1-5ºC, otros 3-8ºC, aunque realmente depende de la especie en cuestión.

Es recomendable rociar las semillas con un desinfectante natural para impedir el crecimiento de microorganismos indeseados.

Cada cierto tiempo revisaremos las semillas para comprobar si han empezado a germinar.

Estratificación de semillas en caliente

Este proceso simula el paso de la primavera y el verano en la semilla. Se preparan las semillas de la misma forma que antes, pero en lugar de introducirlas en la nevera, las mantendremos a una temperatura elevada, la adecuada que se indique para cada tipo de semilla, por lo general entre 20 y 25ºC.

Estratificación de semillas en caliente y en frío

Algunas especies requieren los dos tipos de estratificación. Por ejemplo, el Cardamomo negro (Amomum subulatum) necesita de un periodo de estratificación en caliente de 4 semanas y un periodo de estratificación frío de 10-12 semanas, en este orden.

germinacion estratificacion semillas

Ejemplo de algunas especies de árboles:

GéneroHidrataciónEstratificaciónTiempo
Abies12 horasFría4 meses (Abies alba)
2 meses (Abies nordmanniana)
En general 1-4 meses
AcaciaAgua muy caliente + 24 horas a temp. normal, ó agua caliente 4 horas.NoSiembra directa en otoño o primavera
Acer (Arces)24 horasFría1,5-3 meses
Adansonia (Baobab)Agua muy caliente +  24 horas a temp. normal.NoSiembra directa en otoño o primavera
AesculusNoFría+1 mes
Ailanthus4 horasFría (opcional)2 semanas a 2 meses
AlbiziaAgua muy caliente durante segundos + 24h. agua a temp. Normal.NoSiembra directa en otoño o primavera
Arbutus (Madroños)5-6 días en agua tibiaFría (opcional)2 meses
BetulaNoFría1 mes, 3 meses según otros autores (opcional)
Buxus (Boj)NoFría1-3 meses
Cercis4 horas, 12-24 horas según otros autores.Fría2-3 meses
ChamaecyparisNoFría2-3 meses
Diospyros (Kakis)24 horasFría (opcional)1 mes
Fraxinus (Fresnos) No Caliente (1-3 meses opcional según algunos autores) + Fría 2-6 meses
GinkgoOpcional + EscarificaciónCaliente (10 semanas, opcional según algunos autores) + Fría1 mes-3 meses
LiquidambarNo infoFría3 meses
Morus (Moreras)5-6 días (opcional)Fría (opcional)1-3 meses
PiceaNoFría1 mes
Quercus24-48 horas (opcional)Fría1-2 meses
Zelkova24 horasFría2-3 meses
Tiempos de estratificación semillas

Esta información es meramente orientativa y no vinculante.

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3 thoughts on “Escarificación y estratificación de semillas

  1. Jennifer says:

    Hola, buenos días
    Me gustaría saber hidratación, estratificación y tiempo del arándano (mirtilo) no se si me podéis ayudar
    Muchas gtacias
    Un saludo

    • EntreSemillas says:

      ¡Hola Jennifer! La estratificación en frío es necesaria para romper la latencia. El período de estratificación en frío que le sugerimos es de 2 a 3 meses a -5ºC (32 grados F). Tras este periodo, al sembrarlas, la germinación tendrá lugar si la temperatura ambiente ronda los 25ºC (77 grados F).

      Gracias por visitarnos.

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